Ondernemers Estafette 6.1; Chris Hellendoorn van Flexor Massage: ‘Kiezen voor mijn eigen onderneming, en dus voor het geven van massages, was best eng’

Door Alex de Jong @ Attest Communicatie
KAMPEN – Hij geeft het ruiterlijk toe. ‘De stap zetten om op je 56e een eigen bedrijf te beginnen en als zelfstandige je brood verdienen was best eng…’ En heel eerlijk: dat is het nog steeds. Chris Hellendoorn biedt met zijn bedrijf Flexor Massage stoelmassages aan bij bedrijven en instellingen. Naast dat de massage ontspannend en stress verlagend is, werkt hij ook aan nek- en schouderklachten. En nee, dat betekent niet dat hij een vibrerende stoel meebrengt en zo mensen ‘masseert’.  Bij Flexor Massage zijn het de handen, vingers en vingertoppen (en soms zelfs een elleboog) van Chris zelf, die de stijve spieren losser maken. Spannend was het nemen van deze stap zeker, maar toch hoeft hij zich geen zorgen te maken. ‘Het loopt storm. Maar je weet als zelfstandige natuurlijk nooit voor hoe lang…’

Twaalf jaar geleden begon hij met het geven van ontspanningsmassages, puur uit liefhebberij, omdat hij vaardig was met zijn handen. Hij voelt ‘blijkbaar feilloos’ aan waar bij mensen de pijn zit, vaak letterlijk. Maar wat begon als een ‘leuke hobby’, werd gaandeweg steeds meer een passie.

De grote stap gezet

Al in 2007 behaalde hij zijn eerste massage-diploma. Daarna doorliep hij nog diverse cursussen en opleidingen om de kunst van het masseren steeds beter in de vingers te krijgen. Chris: ‘Vooral de laatste twee jaar ben ik steeds meer klachtgerichte cursussen gaan volgen.’ Samen met zijn vrouw Jacqueline volgde hij in 2017 tevens de opleiding voor stoelmasseur. ‘Vanaf dat moment kwam het in een stroomversnelling’, vertelt hij. Chris werkte voor de firma Biohorma (beter bekend als Dr. A. Vogel) in Elburg. ‘Ik werkte er vier dagen per week, negen uur per dag. Dat werd op een gegeven moment 3 x 9 uur, zodat ik me meer op Flexor Massage kon richten.’ Steeds vaker stond hij op publieksevenementen, presenteerde hij Flexor Massage en zijn eigen kunnen en deed hij op deze dagen wat hij het liefst doet: mensen helpen om van hun klachten af te komen. Inmiddels weten steeds meer bedrijven en particulieren zijn bedrijf te vinden.

Nee zeggen

Werken voor het inkomen, maar de passie voor een ander beroep; dat gaat wringen. Zo ook bij Chris Hellendoorn. Flexor Massage groeide. Hij moest klanten teleurstellen omdat hij nu eenmaal op bepaalde dagen in Elburg aan de bak moest. ‘Dat frustreerde. Ik moest steeds vaker ‘nee’ zeggen en dat wilde ik liever niet.’ Dus vroeg hij een gesprek met zijn werkgever aan. Of het ook mogelijk was om van 3 x 9 uur naar 2 x 9 uur te gaan. Dat zou hem nog steeds de zekerheid van een vast inkomen geven en tegelijkertijd de mogelijkheid bieden om steeds meer met Flexor Massage en de massages te gaan doen. De werkgever wilde Chris niet nog een dag per week missen.

‘Het paste niet binnen mijn functie om slechts twee keer negen uur te werken. Drie dagen parttime was echt de max.’ Dus moest er een besluit genomen worden. Dat besluit viel vlak voor de zomer van 2019. ‘Na onderling overleg hebben mijn werkgever en ik toen besloten dat we er verstandig aan deden om afscheid van elkaar te nemen’, klinkt het diplomatiek. Een ‘spannende’ tijd, zo erkent Chris. ‘Ineens ben je de zekerheid van een vaste baan kwijt en krijg je er toch een stuk onzekerheid voor terug. Als zelfstandige ben je afhankelijk van de budgetten van bedrijven. Dat kan ieder moment weer anders worden, al naar gelang de inzichten of de behoefte binnen een bedrijf. Dat is best eng.’

Vitaliteitsplan

Toch heeft hij aan belangstelling geen klagen. Zo werkt hij frequent voor een grote verzekeraar in Zwolle, waar hij in eerste instantie op uitnodiging van de bedrijfsarts kwam. ‘Veel mensen op kantoor hadden nek- en schouderklachten’, weet hij. Wat ooit begon met slechts een paar medewerkers die hij met een stoelmassage onder handen mocht nemen, groeide al snel naar tientallen mensen die graag een massage van Chris ontvangen. Zo ook bij het Waterschap in Zwolle. ‘Ik begon er met twee mensen en nu geef ik elke week, op wisselende dagdelen, ruim twintig mensen een stoelmassage.’ Die toename komt niet alleen doordat iedereen wel bepaalde nek- en schouderklachten heeft, zo is zijn ervaring, maar vooral omdat er binnen de bedrijven erg positief over zijn behandelingen wordt gesproken.

‘Mensen hebben er veel baat bij. Klachten worden behandeld en daardoor verminderd.’ Dat lijkt een open deur, maar volgens zijn vrouw geeft het vooral ook aan hoe bedreven hij in zijn werk is. Andere klanten die Chris tussen neus en lippen door benoemt, zijn het UMC en PGVZ (hij gaat er met zijn stoel op uit naar diverse vestigingsplaatsen, zoals Apeldoorn, Steenwijk, Emmeloord, Zwolle en Kampen). Chris: ‘Steeds vaker vormen mijn massages een onderdeel van het arbo- of vitaliteitsplan van een bedrijf.’

Gediplomeerd

Ontstaan uit liefhebberij of niet, Chris wilde niet ‘zomaar iets doen’. Dus volgde hij cursus na cursus, training op training en diverse opleidingen. ‘Er is er eentje waarbij je, na zes uur training, jezelf al een stoelmasseur mag noemen’, vertelt hij. ‘En er zijn zat mensen die dat dan ook doen.’ Maar gelukkig snappen veel collega’s ook dat je er daarmee nog lang niet bent. ‘Dat is leuk voor op een braderie, maar het is niet professioneel’, stelt hij. Inmiddels is hij ook toegetreden tot een brancheorganisatie van stoelmasseurs. Hier houden leden elkaar scherp, volgen ze trainingen en oefenen ze technieken op elkaar. ‘Een goede aanvulling op het bestaan als zelfstandige. Bovendien leer je de goede collega’s kennen, zodat je elkaar kunt inschakelen bij grote klussen.’ Want ook dat hoort bij dit vak, vindt hij. Elkaar dingen gunnen en samenwerken.

Zoals gezegd is Chris inmiddels al twaalf jaar met massages bezig, al is hij nog maar pas echt vol voor zijn onderneming gegaan. Twaalf jaar is langer dan alle andere banen die hij tot nu toe heeft gehad. ‘Ik heb tien jaar gevaren, tien jaar bij Schotte gewerkt, tien jaar bij Nutricia, tien jaar bij Biohorma… Als ik nu nog tien jaar Flexor Massage kan volhouden, ben ik pensioengerechtigd en kan ik stoppen’, lacht hij.

Aanvoelen

Toch moet hij daar nog lang niet aan denken. Sterker nog: met dit werk heeft hij zijn ware passie, zijn doel in het leven, gevonden. ‘Chris raakt mensen gemakkelijk aan’, zegt zijn vrouw. ‘Hij is hoog sensitief. Hij voelt van nature heel veel aan en dat is in dit werk een heel groot voordeel.’ Doorgaans hoeft hij niet te zoeken naar de echte ‘zere plek’. Als vanzelf gaan zijn vingers ernaartoe. ‘Maar soms ook is massage bijzaak. Mensen kunnen hun verhaal bij me kwijt. Ze zitten soms in tranen op de stoel.’ Maar ook als de emotie minder zichtbaar is, weet hij waar iemand behoefte aan heeft. ‘Ik voel vaak intuïtief aan wat iemand nodig heeft en pas daar mijn massage op aan.’ Het is een werkwijze die enorm wordt gewaardeerd. Tenslotte is zijn werk daarmee zoveel meer dan een simpel ‘trucje’.

Fit20

Chris zet zijn massagestoel met grote regelmaat bij Fit20 in Kampen neer. Studio eigenaren Arrold en Esther-Mirjam Witteveen van Fit20 Kampen (en Dronten) zien de massages van Chris als een mooie aanvulling op zijn aanbod. ‘Mensen komen bij Fit20 voor een high intensity training’, vertelt Chris. ‘In twintig minuten per week worden ze aan een stevige training onderworpen die hen fit maakt. Ondervinden deze mensen tijdens de training klachten, of hebben ze last van stijve spieren, dan is het natuurlijk heel fijn dat er wekelijks ook de mogelijkheid is om een afspraak voor een stoelmassage te maken.’ Inmiddels is hij, na een intensieve opleidings- en stageperiode, met vlag en wimpel geslaagd en geeft hij al een tijdje trainingen als personal trainer. ‘Ik ben nu eenmaal graag bezig met mensen en hun gezondheid.’

Zijn er nog branches waar hij nog graag een voet aan de grond krijgt? ‘Genoeg. Meer mensen in de zorg, tandartsassistentes, metaalbewerkers… of wat dacht je van de buschauffeurs van Keolis? Die zitten echt helemaal vast! Het is net of je bij hen op een stoeprand staat te drukken, zo hard zijn die spieren.’

Wensen

En voor hemzelf? Wat doet het met hem om de hele dag te masseren? ’s Avonds doodmoe? ‘Verre van! Ik moet mezelf afremmen en oppassen mezelf er niet geheel in te verliezen’, vertelt hij lachend. ‘In het begin had ik nog wel eens last van de polsen of van mijn duimen, maar ik heb mijzelf bepaalde technieken aangeleerd, waardoor ik dat inmiddels weet te voorkomen. Masseren geeft me, gek genoeg, enorm veel energie.’ Heel anders dan bij zijn eerdere werk, zo blijkt. ‘In Elburg stampte de muziek, samen met de machines, de hele dag. Dat vroeg veel van me. Na een dag was ik echt helemaal lek.’ Het maakte hem moe en prikkelbaar. ‘Achteraf weet ik dat de spanning zich ongemerkt in mijn lichaam opbouwde. Ik ontwikkelde allemaal vage gezondheidsklachten, waarvan de artsen de oorzaak niet konden achterhalen. Dat viel allemaal weg toen ik eindelijk de keuze voor Flexor Massage had gemaakt. Zo zie je maar weer hoeveel gezondheidsklachten stress gerelateerd kunnen zijn.’ Soms verdwijnen die klachten als sneeuw voor de zon, blijkbaar door juiste keuzes te maken…

Chris nodigt Arrold Witteveen van Fit20 (Kampen en Dronten) uit om het stokje van hem over te nemen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *